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Grandes científicos: Benjamin Franklin

Grandes-cientificos-Benjamin-Franklin-5.jpg mshch/iStock/Thinkstock

Benjamin Franklin es un nombre al que se asocian diversas áreas, desde la política a la literatura, sin olvidar las ciencias, por supuesto. En cualquiera de estos ámbitos, Franklin supo incursionar con un éxito incuestionable. La vida de Benjamin Franklin no se resume a su famoso experimento con la cometa o a su obra política, pues este fue un hombre completo que luchó por sus ideales y que llevó a cabo varios experimentos e inventos que contribuyeron a aumentar su trascendencia y legado. Te invito a que hoy, en una nueva entrega para nuestra sección Grandes científicos, repasemos brevemente algunos aspectos biográficos de este ilustre nombre y conozcamos parte de esos aportes.

Juventud y primeras creaciones de Franklin

Grandes-cientificos-Benjamin-Franklin.jpg © Getty Images/Photos.com/Photos.com/Thinkstock

Nacido en Boston el 17 de enero de 1706 (el mismo día que quien les escribe, recuerden saludarme), Ben Franklin obtuvo una formación básica en la South Grammar School hasta sus diez años. Posteriormente trabajó en diversos oficios, tales como la fabricación de velas y jabones en la fábrica de su padre, en la marina, en carpintería, como tornero y también como albañil. Sin embargo, su primer acto público de relevancia fue la creación de La tragedia del faro y Canto de un marino, dos poesías escritas por él.

A sus quince años de edad, uno de sus hermanos fundó el New England Courant, un periódico en el que Franklin escribió algunas de sus primeras obras. Allí escribía bajo el seudónimo de Sra. Entrometida Silenciosa (Mrs. Silence Dogood) hasta sus 17 años, cuando viajó a la ciudad de Philadelphia, donde trabajó en varias áreas.

No obstante, lo que verdaderamente nos interesa de la biografía de Benjamin Franklin comienza algunos años más tarde. El interés de Benjamin Franklin por los fenómenos eléctricos no comenzó sino hasta el siglo XVIII. Concretamente, en 1752, año en el cual llevó a cabo uno de los experimentos científicos más relevantes para el desarrollo de la ciencia moderna: el experimento de la cometa de Franklin.

El experimento de la cometa de Franklin

Grandes-cientificos-Benjamin-Franklin-2.jpg Steven Wynn/iStock/Thinkstock

Influenciado por las obras de otros grandes científicos como Isaac Newton o Joseph Addison, Franklin escribió su trabajo científico más relevante: Experimentos y observaciones sobre electricidad. El experimento de la cometa de Benjamin Franklin consistió en atar una cometa con esqueleto metálico a un hilo, con su extremo inferior atado a una llave.

Aprovechando una tormenta eléctrica, él observó que, al remontar la cometa, la electricidad se conducía desde la cometa hacia la llave, cargándola de corriente eléctrica. A partir de ello, Franklin demostró que las nubes estaban cargadas de electricidad y que los rayos que vemos son descargas eléctricas de éstas.

Inventos de Benjamin Franklin

Grandes-cientificos-Benjamin-Franklin-1.jpg Steven Wynn/iStock/Thinkstock

Entre los inventos de Benjamin Franklin se destaca el del pararrayos, producido a partir del descubrimiento recién mencionado. El pararrayos se instaló rápidamente por todo el país y fue un éxito comercial, pero no fue la única creación de esta prominente alma inventora. Los inventos de Franklin fueron múltiples y de todo tipo, como por ejemplo:

  • La armónica de cristal (1762). Está constituida por un número de platos de cristal alineados y atravesados por un eje. Con un pedal que los hace girar mientras se toca con la mano mojada, el instrumento registra cuatro octavas.
  • El horno de Franklin (1742). Se trata de una estufa de hierro que produce más calor y menos humo que una estufa abierta ordinaria.
  • Los lentes bifocales (finales del s. XVIII). Se trata de lentes que tienen dos graduaciones diferentes en el mismo cristal. Suelen ser utilizados por personas con miopía, y aunque se debate la creación de los mismos por parte de Franklin, tradicionalmente se asocia a él.
  • El catéter urinario flexible (desconocido). Se trata de un pequeño tubo que se inserta en la vejiga del paciente mediante su uretra. La cateterización le permite al paciente orinar libremente sin obstrucciones.

Otras contribuciones y fallecimiento de Franklin

Grandes-cientificos-Benjamin-Franklin-4.jpg burak pekakcan/iStock/Thinkstock

Todos estos inventos no fueron las únicas contribuciones de Benjamin Franklin al mundo de hoy. Su labor política fue reconocida en la época y, hoy en día, los billetes de USD 100 tienen el rostro de Franklin impreso en el centro.

Los inicios políticos de Franklin ocurrieron en 1736 al ser elegido miembro de la Asamblea General de Filadelfia. También fue clave en la independización de los Estados Unidos de América y contribuyó a la Declaración de la Independencia de 1776, junto a Thomas Jefferson.

Se lo nombró también Ministro para Francia, y luchó para abolir la esclavitud, defender la democracia y terminar con la Guerra de Independencia. Benjamin Franklin falleció el 17 de abril de 1790 con 84 años, y fue enterrado en Filadelfia, con unas 20.000 personas asistiendo a su funeral. Su legado científico y moral lo llevó a consagrarse como uno de los grandes científicos y seres humanos de la historia, y como emblema de los Estados Unidos democráticos que caracterizaron a la época de su vida.

Puedes tener acceso a las obras de Benjamin Franklin en inglés en Bartleby y en los Franklin Papers.

Un hombre que vale la pena recordar, ¿no lo crees? ¿Qué otras cosas sabes acerca de este gran científico? 

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17 Comentarios

Un gran hombre, casi universal, al igual que lo fue Goethe años más tarde. Los dos siguiendo los pasos de Leonardo da Vinci.
Desde 1955 en que Einstein falleció no ha habido ningún genio realmente reconocido que dé un salto en el largo camino de la ciencia y del pensamiento humano en general.
Me gusta mucho esta sección de grandes científicos. Saludos.

Mié, 2010-07-14 09:08

Qué bueno contar con tu lectura Francis.

Creo que lo de Albert Einstein es una cuestión de escala. Opino que en cada campo de la ciencia han habido hombres comparables de forma relativa, pero como la teoría de Einstein es tan abarcativa es difícil encontrar puntos de comparación.

Prometo destacar algún científico póstumo a Einstein en ediciones próximas de esta columna.

A propósito, la escribí hoy miercoles, pero normalmente la idea es que salga todos los martes, así que dalo por hecho de que martes a martes la actualicemos ;)

Un saludo!
Carlos

Mié, 2010-07-14 10:01

Pues si tienes razón Carlos, el siglo XX ha sido el siglo de la ciencia en muchísimos campos y todos ellos con su científico estrella por así decirlo. He destacado a Einstein también porque tan sólo leyendo algunas frases célebres suyas ( que tiene muchísimas, y muchos de nosotros nos sabemos algunas de ellas xD) te das cuenta de su elevada inteligencia de inmediato.
Espero con ganas a ver que nos traes el Martes.
Saludos y buen trabajo!

Jue, 2010-07-15 11:21

No quiero presentar ninguna diferenciación entre los hombres de ciencia, para mí, todos son dignos de ser genios... el acto de innovar y diseñar nuevas cosas a partir de bases que existen, es un gran paso; y este paso no se puede medir y ninguna persona puedo hacerlo, a menos de que esta sea más docta que estos genios... por eso solo acepto que Benjamin es y será siendo un genio...

Sáb, 2010-07-24 17:05

[...] Benjamín Franklin [...]

Sáb, 2010-08-07 12:15

me parece muy interesante su historia soy su GRAN FAN ya que gracias a el mi sueño de ser científica, crecio mucho mas y me gustaría ser como el

Jue, 2011-08-04 14:49

Ojalá puedas cumplir tu sueño ingrid ;)

Vie, 2011-08-05 09:25

Jaja que loco ese viejo.

Lun, 2012-03-12 18:25

Es cierto y me ayudó mucho para el colegio.

Sáb, 2012-03-31 20:12

Es bueno por que uno mucho y me hizo ganar una buena nota.

Lun, 2012-04-23 15:40

¡Gracias Franklin!

Mié, 2012-10-10 15:36

¡Gracias Franklin!

Dom, 2013-02-10 16:21

¡Qué científico! Mis respetos.

Dom, 2013-05-26 15:33

Hola blogeros, yo como todos aprecio la electricidad, no se ustedes, pero pues yo si y mucho pues para tener mis propios inventos algún día. Les dejo mi nombre y recuérdenme, mi invento esta por salir a la luz, soy una chica media loca, pero se que esto realmente va a a funcionar <3 <3 <3 B| 8| les dejo un regalo adoro a Benjamin Franklin, ¿y ustedes que dicen?

Vie, 2013-11-01 18:44

Me gusta mucho ojo científico gracias. Son para mi una gran enciclopedia. Gracias.

Vie, 2014-01-10 21:51

Aquí va uno: Carl Sagan.

Sáb, 2014-01-11 20:19
Imagen de Fernando Pino

Hola Edgar, ¿cómo estás?

¡Muchas gracias por la sugerencia! Tiempo atrás hemos dejado una entrega al respecto, puedes verla en el enlace.

http://www.ojocientifico.com/3855/grandes-cientificos-carl-sagan

¡Saludos!

Mar, 2014-01-14 09:00
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