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¿Cómo se producen las mareas?

Como-se-producen-las-mareas.jpg Goodshot/Goodshot/Thinkstock

A pesar de que el fenómeno de las mareas fue observado y estudiado a lo largo de la historia por su particular y cautivante mecanismo, no había logrado explicarse hasta hace unos pocos siglos atrás. Hoy sabemos mucho sobre las mareas, sin embargo, su funcionamiento no deja de maravillarnos. Tú, ¿sabes cómo se producen las mareas?

¿Qué son las mareas?

Como-se-producen-las-mareas-1.jpg Hemera/Thinkstock

Hoy sabemos que las mareas son los alternantes aumentos y descensos en los niveles de la superficie de los mares y océanos de la Tierra. También sabemos que ocurren debido a la atracción gravitacional que ejercen la Luna y el Sol sobre nuestro planeta, mientras éste se encuentra rotando sobre su propio eje.

Aunque asociamos este fenómeno únicamente con los océanos y los mares del planeta, el mismo efecto se produce de manera similar en la atmósfera e incluso en la litosfera, la capa más externa de la Tierra. Pero se necesitó un largo camino de estudio e investigaciones para alcanzar los conocimientos que hoy tenemos sobre las mareas.

Una breve mirada histórica al estudio de las mareas

En el siglo IV a. C, por ejemplo, el científico griego Piteas fue el primero en observar la relación entre las mareas, el Sol y la Luna, ofreciendo una explicación parcial que más tarde fue desarrollada y perfeccionada por hombres de ciencia como Bacon, Galileo o Kepler entre otros. Para el año 1632, Galileo señalaba que las mareas eran el resultado del chapoteo del agua al moverse la Tierra alrededor del Sol, aunque se trataba de un avance, la teoría era incorrecta.

Su contemporáneo Kepler, basándose en diversas observaciones, sugirió que en realidad la responsable era la Luna y, aunque Galileo creyó que Kepler se estaba equivocando, éste último tenía razón. Finalmente fue Newton quien acertadamente determinó que las mareas eran el resultado de las fuerzas de atracciones gravitacionales de masas astronómicas, que interactuaban entre la Tierra, la Luna y el Sol.

Cómo funcionan y cómo se producen las mareas

Como-se-producen-las-mareas-2.jpg Hemera/Thinkstock

La explicación que aceptamos actualmente es la que proviene de Isaac Newton, quien al formular su teoría de la gravedad determinó con exactitud que el nivel del mar se alteraba debido a la influencia producida por el campo gravitacional de la Luna y del Sol sobre nuestro planeta. Sabemos que existen dos tipos de mareas: solares y lunares, ambas consisten en una variación del nivel del mar que oscila entre Marea Alta o Pleamar y Marea Baja o Bajamar, siendo la primera el máximo nivel y la segunda el más bajo.

Para realizar una explicación más completa deberíamos involucrar numerosas ecuaciones matemáticas en extremo complejas y no accesibles para la mayoría de nosotros, por lo que presentaré una versión simplificada en sus términos más generales. Entre la Pleamar y la Bajamar existe un período aproximado de 6 horas con 12 minutos, completando un ciclo que dura 24 horas con 50 minutos. La Luna, al encontrarse a una distancia mucho menor de la Tierra que el Sol, es la principal causa de las mareas. Esto fue verificado por Newton cuando demostró que la atracción gravitatoria entre dos cuerpos depende de las masas de los mismos y de la distancia que los separa.

Como-se-producen-las-mareas-3.jpg Dorling Kindersley RF/Thinkstock

Es por eso que cuando la Luna está exactamente sobre un punto dado del Planeta, la combinación de estas fuerzas produce una elevación de las aguas sobre su nivel normal (pleamar). Lo mismo ocurre en aquellas regiones situadas del lado opuesto de la Tierra. Así se denomina como marea directa a la que ocurre por la influencia directa de la Luna y marea opuesta a la que se produce por su influencia indirecta. La marea solar también se produce cuando el Sol ejerce su influencia gravitacional sobre un punto dado de nuestro planeta, pero dado que esta mucho más lejos de la Tierra que la Luna, su capacidad para crear mareas es un 46% menor.

Aquí puedes ver un vídeo de gran ayuda para comprender mejor:

Interesante, ¿no es así? ¿Sabes qué consecuencias puede tener el cambio en las mareas en nuestro planeta?  

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77 Comentarios

superr niceeeeeeeeeeeeee

Mié, 2010-11-17 13:42

super! buena informacion (:

Sáb, 2010-11-20 14:20

que buena informacion

Vie, 2010-11-26 10:22

pues sirvio de algo su imformacion graaaCIas

Mar, 2010-12-07 16:40

es muy poca informacion no es suficient

Mié, 2010-12-08 13:44

muy buen malformación sacare 100
en mi proyecto!

Mié, 2011-01-05 09:35

0oraleE mmMm.. PUES SI ME SIRVIO gRaXXx

Lun, 2011-01-17 17:03

supur informacion neta que si con esto sacaras 10 o tambien cuenta como sea tu profe de buena onda...

Jue, 2011-01-20 18:53

gracias me ayudo mucho para mi proyecto de fisica

Mié, 2011-02-02 09:01

gracias pOr la infO 3sta muy bu3na 1,000 gracias lOs kelO muxO bsOs:)

Jue, 2011-02-03 13:23

aa.. pOr ci3rtO k casualidad k3 a mi tambi3n m3 dejarOn este prOyectO para fisica aaa.. y si qui3r3s sab3r pz vOy 3n la sec.105

Jue, 2011-02-03 13:28

es muy perron

Jue, 2011-02-03 13:47

esto me sirvio muxo para mi trabajo de ciencias

Vie, 2011-02-04 14:11

muchas grasias tu informacion me fue de mucha ayuda

Dom, 2011-02-13 08:22

pensatibos

Sáb, 2011-03-12 18:31

me ayudo mucho para la tarea de ciencias
super cool grazias

Lun, 2011-03-14 00:10

a k vieen zuuper

Lun, 2011-03-14 19:23

grax me sirvio para mi investgacion sacare 100

Lun, 2011-03-21 21:38

esta informacion se ve muy interesante

Sáb, 2011-04-02 15:32

me sirvio mucho para mi tarea de ciencias jejejejejej ¡¡gracias internet!!!

Mié, 2011-05-18 17:14

Que aburrido es hacer tarea sobre las mareas es interesante pero aburrido jijijijijijijiijijiijiijiijijijijiji♥♥♥

Vie, 2011-10-07 11:05

Pues está muy completa.

Lun, 2011-10-17 21:45

Es divertido esto de las mareas pero el profe que tengo me aburre jeje No es cierto es broma esta bien padre, gracias.

Lun, 2011-10-24 20:59

Me gustó esta información, lo que no me gusta es tener que estudiar :)

Mar, 2011-11-15 14:28

esto si es info

Mié, 2011-11-16 21:59

esta informacion es útil

Mié, 2011-11-23 20:19

Que chido!!

Jue, 2011-11-24 18:45

¡Que padre! Me sirvió para el proyecto de ``ciencias``.

Lun, 2011-11-28 19:14

Wow que chida información me sirvió de mucho.

Lun, 2011-11-28 20:35

Muy buena información.

Mar, 2011-11-29 18:55

Me sirvió para mi exposición de física.

Mar, 2011-11-29 19:45

Está muy bien explicado, me servirá mucho para mi proyecto de física.
Gracias.

Mar, 2011-11-29 22:43

Me servirá para mi calificación de física.

Jue, 2011-12-01 21:56

Esta muy bien la información.

Vie, 2011-12-02 00:33

Está muy padre la información, gracias por ayudarme.

Dom, 2011-12-04 14:01

Gracias por ayudarme a encontrar mi trabajo de física.

Dom, 2011-12-04 19:23

No mames, me pusieron 6.

Lun, 2011-12-05 01:05

Buena información, me ayudo mucho.

Lun, 2011-12-05 17:10

Que genial la información, sacaré un 100 en mi proyecto.
Gracias aunque es poco me sirvió de mucho.

Mié, 2011-12-07 13:54

Muy buena información. un diez!!!

Mié, 2011-12-07 17:46

Está chida esta información.
Gracias!!

Mié, 2011-12-07 20:52

Muy buena la información.

Mié, 2011-12-07 23:52

Que bonito!

Jue, 2011-12-08 19:56

Muchas gracias mi proyecto final fue todo un éxito gracias a ustedes, ok

Sáb, 2011-12-10 12:38

Muy buena información, ojalá me saque un 10.

Sáb, 2011-12-10 20:59

esta esta muy buena :)
:P

Mié, 2011-12-14 23:53

Me gusto mucho como es que la gente se interesa tanto en las cosas que realmente no son fenómenos mas bien son reproducidas por el viento al momento de que en determinado punto o linea imaginaria se junta el agua y eso provoca la ola.
Escrito por: yezreel

Mar, 2011-12-20 15:52

Esta perron muy buena información me servirá mucho, que chido.

Jue, 2012-01-05 17:03

Gracias, que buen super hiper escrito, es el mejor del mundo

Mar, 2012-01-10 22:03

Me gusto porque me ayudo a mi tarea de ciencias naturales TANKIUS

Lun, 2012-01-16 19:34

me gusto

Mar, 2012-01-17 18:27

Me gustó muchísimo es genial!

Mar, 2012-01-17 18:28

Pues orale me sirvió para un trabajo de física y me interesaron otros temas también

Sáb, 2012-01-21 20:39

No entendí nada pero me sirvió para mi tarea.

Mar, 2012-03-13 20:13

No fue suficiente pero gracias de todas maneras...

Mar, 2012-03-20 13:50

Si sirve para mi proyecto me saca un 10 es muy buena información.

Jue, 2012-03-22 13:09

Me sirve par el colegio súper!

Jue, 2012-04-12 21:00

Que bueno me sirvió mucho.

Lun, 2012-04-23 15:28

¡Si me sirvió de mucho!

Mié, 2012-05-23 22:21

Excelente información me sirvió de mucho para tarea de ciencias!!!

Mar, 2012-10-30 23:04

Muy bueno.

Vie, 2012-11-02 17:21

Gracias, me sirvió mucho para la consulta que me dejaron.

Mar, 2012-11-06 16:55

Muy buena la información espero sacar 10 en mi proyecto, los amo, chau.

Sáb, 2012-11-17 19:23

muy buena informacion espero que a alguien mas le sirva como a mí.

Mié, 2012-11-21 16:36

Muy buena informacion,muy interesante me sirvió de mucho, aunque me parece que es poca la información, pero si esta completa y no le falta nada pues esta bien. Mil gracias, me salvaron la vida, este es mi proyecto de ciencias físicas.

Mié, 2012-11-28 19:04

Muy bien, a ver qué me saco en mi exposición.

Jue, 2012-11-29 00:35

Me sirvió para mi tarea.

Dom, 2012-12-02 14:09

Gracias por la información.

Lun, 2012-12-03 19:29

Me sirvió mucho la información! Gracias!

Mié, 2012-12-05 17:10

Estuvo bien :).

Lun, 2012-12-10 11:24

¡Qué interesante! ¿Qué pasaría entonces si algo destruyese la luna?

Mar, 2012-12-18 00:13

Sí!! Lo que necesitaba.

Lun, 2013-05-13 20:00

Muy buena info. Es justo lo que buscaba.

Lun, 2013-10-28 22:55

No creo que la invisible gravitación sea la que formen las mareas: ¿puede que se ocupe de ellas los campos magnéticos lunares? El Sol no tiene magnetismo, aunque pueda que lo transmita a la Tierra.

Vie, 2013-11-08 08:17

No me sirvió para nada esta información...

Mié, 2013-11-20 11:18

Esto me ayudó para mi proyecto de ciencias, está muy bien, se los recomiendo.

Lun, 2013-12-02 17:48

Qué pasaría si la Tierra se detuviera ¿seguiría este fenómeno en curso?

Jue, 2013-12-12 01:06

Comentarios