El ciclo reproductivo de las ballenas

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Las ballenas son uno de los mamíferos más interesantes dentro del reino animal. Poseen características que las hacen únicas como su cráneo largo y su gran tamaño, pero lo que más llama la atención es su peculiar ciclo reproductivo

¿Cómo se reproducen las ballenas?

El ciclo reproductivo de las ballenas es relativamente inferior comparado con el de otros mamíferos.

En la reproducción de las ballenas, la hembra alcanza a parir una sola cría tras un período de gestación que varía entre nueve y dieciséis meses según la especie, uno de los más largos períodos de gestación entre los mamíferos.

Normalmente tiene una cría cada tres años. Estas son llamadas ballenatos, pesan alrededor de 2 toneladas al nacer y miden entre 4 y 5 metros. Además, tienen la capacidad de nadar desde el primer momento.

Las crías de las ballenas crecen muy rápido, aproximadamente 3 centímetros por día durante los primeros dos meses de vida, lo que se vuelve sin duda otra peculiaridad de este animal. En parte esto es debido a que la leche de ballena es muy nutritiva y tiene un alto porcentaje en grasa. Pasan entre siete y doce meses tomando leche de su madre. 

El-ciclo-reproductivo-de-las-ballenas-1.jpg Digital Vision/Thinkstock

Durante este tiempo las crías acompañan a sus padres en los movimientos migratorios. Todo el grupo se encarga de protegerlos. El contacto físico es una constante en el comportamiento de una ballena y su cría. Las ballenas alcanzan la madurez sexual entre los 6 y los 13 años de edad.

Debido a factores externos como la caza y la extinción de las ballenas, la edad de la madurez sexual se ha adelantado ya que las ballenas jóvenes tienen un crecimiento más rápido al tener que sustituir a sus progenitores. La edad que puede alcanzar una ballena depende de sus condiciones físicas, de la especie y de factores externos como las acciones del ser humano. 

Comportamiento

El-ciclo-reproductivo-de-las-ballenas-2.jpg Simon Oxley/iStock/Thinkstock

Las hembras entran en celo varias veces durante el año y el apareamiento puede darse en cualquier estación, pero lo más habitual suele ser durante el verano. Los científicos concuerdan en que antes de la copulación, las ballenas tienen un cierto juego previo que consiste en roces cada vez más fuertes.

Las ballenas no tienen sentido del olfato, así que el macho no puede oler a la hembra cuando está en celo, sino que es ésta la que se lo hace saber al macho.

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