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¿Qué es un virus?

Que-es-un-virus.jpg Wavebreak Media/Thinkstock

Del latín inmodificado, virus (veneno), es un organismo microscópico tan fascinante como peligroso para los seres humanos por una razón en especial: puede provocar numerosas enfermedades e infecciones de todo tipo. De cierto modo, este es un concepto que todos tenemos en general, pero ahora bien, ¿qué sabes realmente acerca de los virus? ¿Sabes qué tipos de virus existen o cómo son sus estructuras? Pues te invito a que me acompañes para conocer algunos detalles acerca de los virus.

Los virus y su estructura

Que-es-un-virus-1.jpg iStockphoto/Thinkstock

Un virus no es más que un agente infeccioso que vive y se reproduce dentro de las células vivas. Son tan diminutos que ni siquiera se ven directamente con microscopios de luz y pueden infectar cualquier tipo de organismo, desde animales a plantas, incluso bacterias. Se han hallado diversos tipos de virus en absolutamente todos los ecosistemas del planeta y entre los conjuntos biológicos, se trata de los más abundantes.

La estructura de un virus es muy simple. Se compone de dos o tres partes: el material genético a partir del ADN o ARN, una capa proteica protectora de estas moléculas genéticas, y en ocasiones, una cubierta de lípidos que rodea a la proteína cuando está fuera de la célula. Los virus tienen formas helicoidales que pueden variar hasta ser mucho más complicadas. Se cree que estas estructuras tuvieron su origen en fragmentos de ADN que se mueven entre las células (plásmidos) o en la evolución de algunas bacterias.

¿Cómo afectan los virus y cómo se propagan?

Que-es-un-virus-2.jpg Hemera/Thinkstock

La propagación de los virus varía en dependencia del agente al que infecten. En las plantas, los virus se transmiten por los insectos que se alimentan de la savia. En los animales existen varias, una vía de contagio muy común es a través de picaduras de insectos. Los organismos que portan los virus se denominan vectores. Otra vía de transmisión es la aérea. Las influenzas suelen propagarse por la tos y los estornudos. Las vías fecales y orales son de los modos contagio de virus más frecuente entre las personas y se producen por contacto. Los virus entran al cuerpo humano mediante los alimentos y el agua. También existen vías sexuales de propagación como el caso del VIH.

Las infecciones de los virus en los organismos animales producen una respuesta inmunológica que los protege y suele eliminar el agente patógeno. Se puede provocar una inmunidad artificialmente a través de vacunas que controlan un agente viral específico. Ahora bien, existen algunos virus que desarrollan mecanismos para evadir la acción inmune como el SIDA y las hepatitis virales. Es importante saber que los antibióticos sólo tienen efecto en las bacterias, no en los virus. Muchas personas los emplean cuando tienen procesos infecciosos sin saber que no sólo es trabajo en vano, sino que afectan su sistema inmunológico. En la actualidad los científicos trabajan en el desarrollo de compuestos antivirales.

Tan interesante como preocupante, ¿verdad? ¿Qué sabes acerca de los virus y lo que significan para nuestra especie

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Comentarios

24 Comentarios

Muy linda la información...

Mié, 2012-08-08 08:07

El virus es un ser vivo.

Lun, 2012-08-27 21:15

¿Son o no son seres vivos los virus? ¿Y por qué?

Mar, 2012-09-11 18:49

Excelentes sus teorías, pude solucionar las tareas de mis nietas, felicidades.

Jue, 2012-09-27 18:34

¿Entonces con que se destruye, erradica al virus?

Es por eso que al sida no se le ha encontrado una solución, debe encontrarse algo para solventar este mal.

Best Regards,

Lun, 2013-01-21 12:02

Muy buena la información, me sirvió mucho gracias.

Vie, 2013-02-15 12:15

¿Por qué no se les considera seres vivos a los virus?

Jue, 2013-03-14 19:18

Muchas gracias por esa información pude hacer la tarea

Sáb, 2013-03-23 06:07

La información me sirvió pero, ¿los virus son seres vivos?

Vie, 2013-03-29 14:44

Gracias por la info me saque un 10

Mié, 2013-04-10 11:38

Esta página es excelente, tiene muchísima información buena

Lun, 2013-04-22 13:28

¿El virus es una estructura de órganos sin vida como por ejemplo el suelo, tierra, aire?

Mié, 2013-04-24 20:40

el virus es muy peligroso puede hasta matar personas

Sáb, 2013-05-11 15:57

que buena pregunta del virus por que nos pasa al ser humanos

Mar, 2013-06-18 23:41

Los virus no son seres vivos, ya que no están compuestos por células y son incapaces de nacer o crecer fuera de la célula hospedera.

Mié, 2013-07-03 14:55

Gracias por la información. Práctica, clara y precisa. Mil gracias...

Lun, 2013-08-12 01:11

gracias mil

Dom, 2013-08-25 21:43

Buena información, gracias, pero ¿cuál es el ciclo del virus? y ¿los virus son una célula?

Jue, 2013-09-12 17:52

esta pagina es lo maximo

Jue, 2013-09-12 18:18

Muy buena, me sirvió.

Vie, 2013-10-11 00:55

En teoría el virus no se puede reproducir por si mismo, con lo cual, no es considerado un ser vivo, es decir, necesita de otras células para poder hacerlo, es como un parásito simbiótico.

Buena información.

Dom, 2013-10-20 05:23

Los virus no son considerados seres vivos, ya que no cumplen un ciclo como los seres vivos, es decir, una planta cumple un proceso de nutrición y reproducción pero una roca no por eso es un ser inerte, lo mismo pasa con los virus ya que no cumplen ninguno de estos procesos solo son agentes infecciosos que matan células vivas provocando enfermedades. Porque no son seres vivos, es difícil tratar de combatir una infección vírica. No se pueden utilizar antibióticos , ya que son fármacos que matan bacterias. Sólo nuestro sistema inmune puede luchar contra los virus

Lun, 2013-12-02 00:34

Preguntas:

1. ¿Por qué los virus son tan pequeños?
2. ¿Por qué son gérmenes?

Gracias.

Lun, 2013-12-16 19:50

Está muy interesante la información y Laura me dio la información que yo necesitaba.

Mié, 2014-01-22 01:54