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Cómo ocurre un terremoto

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De las tantas catástrofes naturales que existen, pocas son tan terribles, imprevisibles y aterradores como los terremotos. Son capaces de provocar toda clase peligros para la humanidad y como ya sabemos, siempre terminan llevándose vidas humanas pero ¿por qué y cómo ocurre un terremoto?

Aquí en OjoCientífico ya hemos visto toda clase de catástrofes de orden similar como los maremotos, las erupciones volcánicas o los huracanes tropicales, pero hoy quiero invitarlos a conocer uno de los más sorprendentes y devastadores: los terremotos.

¿Qué es y cómo ocurre un terremoto?

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Un sismo o terremoto, también conocido como temblor de tierra, es justamente un temblor o una sacudida del terreno provocada por un choque de placas tectónicas en el que se da una ruptura súbita de la corteza rocosa de la Tierra y la liberación repentina de energía.

Nuestro planeta esta hecho de un montón de roca que está en casi imperceptible pero constante movimiento. Ese montón de rocas en movimiento inevitablemente termina golpeándose, rozándose y entrechocando una y otra vez. En determinadas ocasiones algunos fragmentos terminan haciendo fricción y rompiéndose de forma abrupta, provocando la liberación de grandes cantidades de energía elástica acumulada.

El conjunto de todos estos hechos es precisamente lo que llamamos terremoto y al ser algo que sucede de forma constante, todo el tiempo están ocurriendo terremotos, la cuestión es que en la gran mayoría de los casos estos son imperceptibles. Por ello es que se suelen conocer como pequeños sismos o leves terremotos, sin embargo, en ocasiones, ocurren otros de gran magnitud y es entonces cuando surgen los problemas pues con ellos vienen las ondas sísmicas.

En la Tierra hay cuatro capas fundamentales, ellas son: el núcleo interno, el externo, el manto y la corteza. Esta última junto a la parte superior del manto forman la delgada superficie de la Tierra, la cual se encuentra fragmentada en enormes trozos que llamamos placas tectónicas y estas como te señalaba anteriormente, se mueven sin cesar.

Los bordes de estas placas se llaman límites y en ellos hay muchas imperfecciones o fallas, a lo largo de las fallas es en donde se producen los movimientos que terminan provocando los terremotos.

Para ampliar algunos conceptos sobre cómo se produce un terremoto, puedes echarle un vistazo a este vídeo. ¡Te será de gran ayuda!

La propagación de las ondas sísmicas y sus consecuencias

Con los movimientos sísmicos de un terremoto, ondas elásticas similares a las del sonido o a las olas en el agua, se propagan desde el hipocentro de la Tierra. Ocurre exactamente lo mismo que cuando por ejemplo, tiramos una roca en un estanque de agua, las ondas se expanden hacia todas partes.

En un terremoto ocurre eso pero con energía en forma de una onda sísmica y existen dos tipos que se van moviendo por el interior de la Tierra: las primarias y las secundarias.

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Las ondas sísmicas primarias (ondas P) se mueven a altas velocidades y pueden atravesar sólidos, líquidos y gaseosos, sin problemas alguno. Mientras atraviesan todo esto, con su energía van chocando todo a su paso, moviendo y empujando las rocas hacia la superficie en donde terminan llegando como un golpe brusco.

Las ondas sísmicas secundarias (ondas S) por su parte, se mueven con mayor lentitud y solo logran atravesar sólidos. Estas se propagan de forma perpendicular, en cuanto al sentido de vibración de las partículas.

Pero por otro lado están las ondas que se mueven por la superficie y no por el interior de la Tierra. Ellas son las ondas sísmicas superficiales que son aún más lentas y que son el resultado de las otras dos anteriores.

Los terremotos ocurrieron a lo largo de la historia de la humanidad y entre otras cosas han provocado todo tipo de desastres tales como tsunamis, incendios, derrumbes o maremotos, entre otros tantos fenómenos. Solamente en los últimos 10 años, como resultado de estas catástrofes, han muerto 688.000 personas.

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Muy interesante y a la vez lamentable ¿no lo crees? Hay determinadas zonas en los que los terremotos son mucho más frecuentes que en otras ¿alguna vez tuviste la desgraciada oportunidad de vivir uno? ¿Te gustaría compartir tu experiencia con nosotros?

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4 Comentarios

Yo viví el terremoto de Chile en 2010. Obviamente fue un hecho lamentable y horrible, pero debo decir que, antes de vivirlo pensaba que era algo prácticamente apocalíptico. La televisión muestra los cuerpos en las calles, las ruinas, la gente como loca, etc, por lo tanto siempre viví aterrada del "mega terremoto" inevitable que tendría que presenciar por vivir en Chile. Sin embargo, cuando ocurrió el movimiento, me di cuenta de lo importante que es educar a la gente ante este tipo de sucesos. Por supuesto, igual de importante es hacer construcciones antisísmicas que protejan a la población.
De todas maneras, depende mucho el lugar, la intensidad, y la profundidad donde ocurra el sismo para ver el tipo de destrucción. Aún así, creo que el real peligro, y el que se lleva la mayor cantidad de vidas, es el tsunami que viene a continuación.

Sáb, 2012-08-04 17:56

Al igual que Solange, soy chilena y viví el terremoto de Chile en 2010. Fue un hecho terrible y la gente quedó muy traumatizada. Hubo una alta demanda en los supermercados, porque la gente no quería quedarse sin provisiones y las replicas eran un constante recordatorio del horror vivido.
De todas formas la ciudad de Santiago (donde vivo yo) no sufrió tantos daños, a pesar de que los daños que sufrió fueron terribles, como la perdida total de edificios.
Aún así, el país aguantó bastante bien este terremoto, y fue el maremoto que vino después el que causó más daño que el terremoto en sí. Produjo muchas muertes y aún hay gente desaparecida.
No obstante, hay un aspecto en el que estoy en desacuerdo con mi compatriota. Los terremotos en otros países son terribles, hay cuerpos en las calles, hay ruinas, la gente como loca, etc. Esto se debe a que son países que no están preparados para eventos como estos. Basta ver la destrucción que causó el terremoto de Haití, el cuál tuvo una menor intensidad que el de acá. Es como ella dice al final, depende del lugar donde ocurra, la profundidad y la intensidad.

Me fascina esta página, me entretiene y me informa muchísimo. Por favor, sigan así.

Saludos.

Vie, 2012-11-16 17:41

grax los amo

Lun, 2013-05-20 18:22

Esta información es muy útil para que los humanos sepan como ocurre un terremoto o un sismo.

Mié, 2013-11-27 02:17

Comentarios