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¿Qué son las tierras raras?

Que-son-las-tierras-raras.jpg Hemera/Thinkstock

Nuestro planeta está lleno de elementos químicos diferentes que componen todo lo que nos rodea. Algunos son muy conocidos como el cobre, oro y plata, mientras que otros son desconocidos, pero realmente útiles.

¿Has escuchado hablar de las tierras raras? Se trata de un impresionante conjunto de elementos, especialmente metales y minerales y, que hoy son muy codiciados para la fabricación de instrumentos tecnológicos.

Elementos que componen las tierras raras

Las tierras raras constituyen un grupo compuesto por 17 elementos. Su nombre se debe a que su extracción es bastante dispersa y no concentrada como en la mayoría de los otros.

Muchas veces, se extraen de otros procesos productivos y, algunos son más bien escasos, los que los hace muy cotizados, sobre todo por su uso en las nuevas tecnologías.

Que-son-las-tierras-raras-1.jpg Hemera/Thinkstock

15 de los 17 elementos que componen las tierras raras provienen del grupo de los lantánidos. Se ubican en la sexta fila de la tabla periódica y, sus números atómicos van entre el 58 y 71. A los lantánidos, se suman el escandio (21) e itrio (39), que poseen ciertas similitudes con el grupo señalado anteriormente.

Son los usos de las llamadas “tierras raras” los que las hacen tan cotizadas y van desde la creación de su utilización en reactores nucleares a tecnología laser, pasando por baterías, combustibles y filtradores de radiación.


A continuación, les contamos qué elementos forman parte de las llamadas tierras raras:

  • Cerio
  • Lantano
  • Praseodimio
  • Neodimio
  • Prometio
  • Samario
  • Europico
  • Gadolinio
  • Terbio
  • Disprosio
  • Holmio
  • Erbio
  • Tulio
  • Iterbio
  • Lutecio
  • Escandio
  • Itrio

Dónde se concentra la extracción de las tierras raras

Que-son-las-tierras-raras-2.jpg iStockphoto/Thinkstock

Como dijimos, los elementos que forman las tierras raras son muy apetecidos, razón por la que el tener yacimientos ricos en ellos es una gran ventaja para los países.

China, es el país que concentra la mayor cantidad de toneladas de tierras raras extraídas, quedándose con el 95% a nivel mundial. Bastante más atrás están Rusia e India, cada una con un 2%.

Cierran el listado de los cinco países más ricos en tierras raras Malasia y Brasil, cada uno con 0,5% y 0,3% respectivamente.

Dentro de las tierras raras, los elementos más cotizados son el Itrio, Neodimio, Europio e Iterbio. Considerados como más valiosos que el oro, hoy están escasos, ya que China, su mayor productor, bajó los niveles de extracción y exportación, como forma de evitar su agotamiento y, a la vez, minimizar los efectos que sus procesos provocan en el medio ambiente.

¿Quieres saber algo más sobre los elementos de la tabla periódica?

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1 Comentarios

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Anota 2 ejemplos por cada una de las siguientes categorías:

Tierras raras
Alcalinos
Halogenos
Gases raros
Metales de transición
Anfígenos
Térreos

Mar, 2013-12-03 19:26
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